Nada capturou a imaginação dos humanos como o ouro

Os egípcios consideravam o metal amarelo brilhante divino e indestrutível, uma
manifestação física do próprio sol. A palavra egípcia para ouro é nub, que
sobrevive no nome Nubia, uma antiga região no nordeste da África que se tornou
um importante fornecedor do metal precioso. Os astecas usavam a palavra
teocuitlatl – “excremento dos deuses” – para descrever o ouro. E na tabela
periódica, o ouro é representado pelo símbolo Au, do latim aurum , que significa
“alva brilhante”. Por qualquer nome, o ouro sempre foi associado à riqueza e ao
poder.
A ganância pelo ouro alimentou a colonização espanhola das Américas. E as
corridas do ouro do século 19, tanto na Califórnia quanto na Austrália,
desencadearam uma fome por ouro que dificilmente foi saciada hoje.
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Você pode pensar que a constante busca, escavação e garimpo renderia ouro
suficiente para revestir todas as estradas em Oz, mas você estaria errado. Em
toda a história, apenas 161.000 toneladas (146.057 toneladas métricas) de ouro
foram extraídas. Compare isso com os 5,6 milhões de toneladas (5,1 milhões de
toneladas métricas) de alumínio produzidos pelos Estados Unidos — em um
único ano.
A raridade do ouro, no entanto, é apenas uma das razões pelas quais as pessoas
valorizam o metal. Suas propriedades físicas e químicas únicas também o
tornam útil. Uma onça de ouro pode ser martelada em uma folha de cinco
milionésimos de polegada de espessura ou esticada em 50 milhas (80
quilômetros) de fio. E é quimicamente inerte, o que significa que não reagirá
facilmente com outros produtos químicos.